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葬儀マニュアル・マナー集

出棺・火葬・精進落し

告別式が終わると出棺。火葬場に向かいますが、ここで火葬場に行く人と残る人と二手に分かれます。一般の参列者は一部を除いて帰ります。火葬後は再び戻って精進落しから葬儀・告別式の終了の読経があってこの日は解散です。細かく見て行きましょう。

釘打ち、出棺

告別式が終わると祭壇から棺が運び出され遺族・参列者と最後のご対面です。
葬儀社の人たちが祭壇に飾られていた生花を持ってきますからこれを遺体の周りに飾ります。この時故人が愛用していた物を一緒に棺に入れてあげます。ただ金属類など燃えにくい物は避けましょう。
続いて棺のふたを釘で止める釘打ちの儀式に移ります。すでに葬儀社の人たちが半分ほど打ち込んでありますから遺族たちが残りの部分を軽く形式的に2回ずつ叩きます。釘を打つのは石です。 これは決まり物で三途の川の石を現しています(仏式)。また、地方によっては金槌を使う場合もあります。一通り参列者が釘打ちをしましたら、あとは葬儀社の人が釘を完全に打ち、仕上げをしていよいよ出棺です。
霊柩車に運び込む前に葬儀委員長が会葬者に会葬御礼の挨拶をします。
この時喪主は位牌を持ち、遺族の一人が遺影を胸に抱いて委員長の横に立ちます。挨拶は喪主自身がする場合もあります。

火葬場への移動

棺を霊柩車に乗せる時運ぶのは男の遺族・親族6人です。必ず遺体の足の方から乗せます。
霊柩車には葬儀社の人が乗り、位牌を持った喪主と遺影を持った子供のうちの一人が僧侶と共に次の車に乗ります。後の者は身内を中心に別の車に乗り火葬場に向かいます。
ここまで遺族、親族、葬儀社を含めて外部の手伝いの人々と一体となって動いてきましたが、ここで火葬場に向かう人と留守番の人と二手に分かれます。式場に残った人たちは後片付けをし、火葬場に行った人たちが戻って来次第、改めて精進落しをしますからその準備に掛かります。葬儀社の残った人たちも同じく次の準備に取り掛かります。

火葬

火葬場に向かった人たちは着いたらまず火葬許可証を提出します。
火葬場の係りの方が火葬許可証に記入をします。これが埋葬許可証となります。
火埋葬許可証は再発行されませんので、あらかじめ葬儀社の人に預かってもらったほうがよいでしょう。
火葬炉の前に置いてある小机に位牌などを飾り、納めの式を行います。
ご遺体はとのいよいよ最後のお別れです。僧侶の読経の中、喪主以下全員で焼香をし、大きな釜に運び込まれる棺を見送ります。この後は控え室で骨上げを待つわけですが、一時間ほどかかります。石炭や薪を使用する火葬場では二時間ほどかかる場合もあります。
火葬の最中、地方や宗派によっては線香を絶やすぬように喪家の人がついている場合もあります。

控え室で待っている間は、簡単な食事やお酒が用意されていますので、それをいただきながら、故人の思い出話などをして時を過ごします。

骨上げ

「骨上げ」とは、火葬が済んだお骨を骨壷に収める儀式です。 地方によっては「骨拾い」「灰寄せ」などともいいます。
火葬がすみますと火葬場の係員の指示に従い、全員再び炉の前に集まります。炉の中から骨と骨灰が引き出され、全員で竹の箸で拾い上げ骨壷に収めますが、この時二人一組になって二つの箸で一つの骨を拾い上げて壷に収めます。箸を用いるのには、三途の川の「箸渡し」をするという意味あいがあります。
お骨は、足の方から頭の方へと順に拾い、壷に収めていきます。これは、故人が生前同様の姿で収まるためです。
また喉仏の骨は、故人と特に関係の深かった方が拾ってあげます。普通は喪主が行います。
お骨を壷に収め終わると白木の箱に入れ白い布で包んでくれます。この時埋葬許可証(火埋葬許可証に火葬場の係りの方が裏書きしたもの)も一緒に手渡されますから確認しましょう。
また、埋葬許可証は埋葬のときだけでなく、お墓の移転などのときにも必要です。なくさないよう、骨箱に入れて持ち帰ります。 
神式やキリスト教の葬儀については別記しますが、この辺りはどの教派も同じです。

精進落しの流れ

こうして骨上げ式を済ませた一行は帰途に就きます。帰り着くと後飾りといって改めて白布をかけた小机の上に遺影、花、線香などを飾り、その中央に遺骨と位牌を安置します。
僧侶の「還骨勧行」という読経とともに喪主を始め全員で焼香します。これが葬儀の終了を示す儀式です。
最近ではこの時に初七日の法要も一緒に行うというのが普通になっています。

この後改めて精進落しを全員でするのですが、これは初七日が済んで精進の期間が終わったと言う意味が込められています。 僧侶が最上座に座り、世話人、いろいろな係り、故人の親しい友人の順で座り喪主、遺族は労をねぎらう立場ですから末座に座ります。喪主もしくは親族代表がお礼を述べて宴が始まります。宴が始まったら遺族は会葬者一人ひとりに酌などをしながらお礼を述べて回ります。一時間ほどを目途に喪主もしくは親族代表が挨拶に立ち、これでお開きとします。 この宴が済むと僧侶が帰られるので読経料と戒名料を手渡します。奉書紙か半紙に包み表書きは「御布施」とします。

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